El Telescopio Espacial James Webb será puesto en órbita en 2019

El Telescopio Espacial James Webb será puesto en órbita en 2019

Ciudad de México

El telescopio espacial James Webb (JWST, por sus siglas en inglés), el cual se tiene previsto que sea lanzado entre marzo y junio de 2019, se dedicará a estudiar desde las primeras galaxias, hasta el origen de la vida.
JWST está equipado con cuatro instrumentos científicos montados tras el propio telescopio, que le servirán para saber más de los orígenes del Universo al observar la luz infrarroja procedente de las galaxias más jóvenes y las primeras estrellas: mostrará con todo detalle cómo se forman las estrellas y los sistemas planetarios, además de los planetas de nuestro sistema solar y los que orbitan otras estrellas. 

El JWST, diseñado para operar un mínimo de cinco años con una ampliación a diez, se lanzará a bordo de un cohete Ariane 5 ECA desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa), en la primavera de 2019, lo que supone un retraso de unos seis meses respecto a la última fecha planeada, octubre de 2018.

Uno de los desafíos técnicos es introducir el telescopio de 6.5 metros y su parasol, del tamaño de una pista de tenis, en un cohete de 5 metros de diámetro, lo que se ha descrito como algo parecido a meter un barco en una botella, relata la ESA en una nota de prensa.

Por eso el telescopio de lanzará plegado y una vez en el espacio su apertura durará casi un mes, detalla Catalina Alves, de la ESA.